⬛️香川県高松市松島町 – 向良神社(こうらじんじゃ)、向山周慶と関良介の白砂糖誕生の感動秘話、平和記念館、中西太記念コーナー –

🔷香川県高松市松島町には江戸時代、讃岐三白の一つである白砂糖の製造に成功した東かがわ市湊出身の向山周慶(さきやましゅうけい)を祀る向良(こうら)神社がある。この神社は、元々、玉藻城内にあったものを移転してきた。讃岐藩の財政を潤した向山周慶と関良介を松平家が祀っていたものをこの地に移してきた。

香川県東かがわ市湊にも向良神社があり、そして向山周慶生誕地の碑と薩摩藩奄美大島出身の関良介の墓がある。この二人の出会いから白砂糖を生み出すまでのストーリーは感動物語である。

 

向山周慶の師 藩医 池田玄丈が当時、高松藩から製糖技術を研究するよう藩命を受け、高松市花園町で砂糖きびを育てていたが、志半ばにして亡くなってしまう。

その命を16才のとき、私的に引き継いだのが弟子の一人だった向山周慶だが、なかなか上手くいかない。弟子の中には平賀源内もいた。そんな中、京都への遊学中、知り合った薩摩藩のX氏に砂糖作りの方法を聞くのだが国禁を犯すことになる為、教えてくれなかった。讃岐へ帰郷後、そのX氏が火事で困窮していると聞き、周慶はすぐに援助した。そのことにひどく感動したX氏はその恩に報いるため、国禁を犯し周慶に精糖技術を教えた。しかしながら理論と実際は違っておりなかなか砂糖ができない。そんな中、ある日、関良介という男が、四国巡礼の旅の途中、東かがわ市湊にあった家の前で病気になり倒れてしまうのだが、それを偶然助けたのが向山周慶の兄だったのだ。

驚くことに、たまたま自宅近くで病気になり、命を助けたこの関良介という人物はなんとサトウキビを名産とする奄美大島出身だったのだ。

命を助けられ回復した後、関は故郷の奄美大島に帰ったのだが、なんと周慶から受けた恩に報いるため薩摩藩の国禁を破り弁当箱の下に、サトウキビの種茎を隠し持ち、命を捨てる覚悟で、再度、最果ての地、東かがわ市湊の向山周慶宅を訪れてきたのだ。

そこから30年近くに渡る二人の苦労の末、1790年、ついに讃岐の地で初めて白砂糖の製造に成功した。この和三盆は、「雪のように白く甘い」と称され大阪でも高く取引され、財政難に陥っていた高松藩に莫大な財源をもたらすことになる。そのため、松平家は、玉藻城内に向良神社を祀ったのだ。また、当時非常に高価だった砂糖を正月三が日くらいは食べたいという庶民の願いから、高松では、砂糖入り餡餅の雑煮を食べるようなった。役人に贅沢な砂糖入り餅を食べているのを咎められた時のために、塩入り餡餅も用意した。現在は、高松商店街の片原町にある「エビスヤ」さんでこの砂糖餡餅入りの白味噌仕立ての雑煮を食べることができる。

もし、関良介が遍路の途中、向山周慶の家の前で行き倒れにならず、さぬき市や鳴門市で倒れこの2人が出会ってなければ、讃岐三白の白砂糖は誕生していなかったかもしれない。2017年7月に鶴瓶が「鶴瓶の家族に乾杯」で和三盆を製造販売している東かがわ市にある三谷製糖を訪れたときのこと、番組内で作業場を見せてほしいと頼んだが、断られた。恐らくあの番組を見ていた多くの視聴者は、和三盆が生まれるまでの背景を知らないから、どうして作業場くらい見せないのかと思ったかもしれない。しかしながら、和三盆の向山周慶と関良介の命がけの努力の末に編み出された精糖技術はそんな簡単にテレビで公開できるものではないのだろう。

 

 

2018年11月18日に、香川県木田郡三木町にある香川大学農学部を訪れた際、校内に希少糖研究発祥の地記念碑があった。香川県での砂糖の研究は綿々と受け継がれているのだ。

江戸時代の讃岐三白が、塩、木綿、砂糖(和三盆)なら、現在の讃岐三白は、砂糖(希少糖)、小麦(ブランド名:さぬきの夢)、白いパップ剤か 笑⁉︎

と言うのも、香川県東かがわ市にある帝國製薬はパップ剤生産量世界一を誇る。ただOEM生産のため知る人は少ない。

松島町と言えば、2016年開館のこども未来館がある。

ここは以前、高松市民文化センターと呼ばれていた。自分は、35年ほど前に新日本プロレスをよく見に来ていた。初代タイガーマスクを初めて見たのもこの場所だ。藤波辰爾にサインをもらったりした思い出もある。

友人の計らいで最前列に座ったときには放送中ずっとテレビに映っていた。

まだ初代タイガーマスクがデビューしたての頃で正体が誰か分からないときであったがタイガーに「佐山〜、佐山〜」としきりに叫び続けている明らかにおかしいファンがいた。

後になって初代タイガーマスクが佐山聡であると知ることになったのだが、あの男はただ者ではなかったのだ。

また別の機会には、控え室へのドア付近にいた永源遙が中学生の自分に「今日はテレビ放送があるのか?」と聞いてきた。「はい」と答えると「そうか、よーしっ!」と頬を両手で張って気合いを入れ直していた。

子供心にやはりテレビ放送があるのとないのでは本気度が違うのだな、と大人の事情を目の当たりにした。ここに来るとそんなはるか彼方に忘れていた思い出が蘇ってきた。

1階には怪童 中西太記念コーナーがある。

5階には平和記念館とプラネタリウムがある。平和記念館では高松空襲の詳細と体験談の映像が見られる。


香川県高松市花園町にある花園町由来記念碑。向山周慶の師であった藩医 池田玄丈が花園町にて砂糖きびを育てていたことが書かれている。

香川県東かがわ市湊にある向良神社。近くには関良介のお墓もある。

日本最古の和三盆をつくる「三谷製糖 羽根さぬき 本舗」

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通訳ガイドというおしごと (アルク はたらく×英語シリーズ)